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Qué significa "harakiri"?

Modo de suicidio, particular de los japoneses, que consiste en abrirse el vientre horizontalmente de izquierda a derecho, con un puñal que toman con un paño de hilo blanco; luego un padrino, elegido entre los amigos más queridos, da el golpe de gracia con un sable (catana) en la nuca. No se suicidan los japoneses de este modo sino por un motivo noble, para acompañar en la muerte a su jefe desaparecido o cuando, ofendidos o culpables de un acto deshonroso, no encuentran modo de salvar su honor. La práctica del harakiri (los japoneses dicen ordinariamente seppuku) casi ha desaparecido. Sin embargo, después de los funerales del emperador Matsu Hito, en 1912, el general Nogi y su mujer se hicieron el harakiri para no sobrevivir a su micado. Muchos nobles japoneses se suicidan así en 1945, para no sobrevivir a la derrota de su patria.
Fuente: GARRONE, José A., Diccionario Jurídico – Tomo II, Ed. LexisNexis, Buenos Aires, 2005, p. 796).
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